Biografía de Jacob Lawrence

The Basics:

«Pintor de Historia» es un título apropiado, aunque el propio Jacob Lawrence prefería «Expresionista», y sin duda era el mejor calificado para describir su propia obra. Lawrence es uno de los pintores afroamericanos más conocidos del siglo XX, junto con Romare Bearden.

Mientras que Lawrence es a menudo asociado con el Renacimiento de Harlem, no es exacto. Comenzó a estudiar arte media década después de que la Gran Depresión terminara el apogeo de ese movimiento. Se puede argumentar, sin embargo, que el Renacimiento de Harlem dio origen a las escuelas, profesores y artistas-mentores de los que Lawrence aprendió más tarde.

Los primeros años de la vida:

Lawrence nació el 7 de septiembre de 1917 en Atlantic City, Nueva Jersey. Después de una infancia marcada por una serie de mudanzas y la separación de sus padres, Jacob Lawrence, su madre y sus dos hermanos menores se establecieron en Harlem cuando tenía 12 años. Allí descubrió el dibujo y la pintura (en cajas de cartón desechadas), mientras asistía a un programa extraescolar en el Centro Infantil Utopía. Siguió pintando cuando pudo, pero se vio obligado a abandonar la escuela para ayudar a mantener a la familia después de que su madre perdiera su trabajo durante la Gran Depresión.

Su arte:

La suerte (y la persistente ayuda del escultor Augusta Savage) intervino para conseguirle a Lawrence un «trabajo de caballete» como parte de la W.P.A. (Works Progress Administration). Amaba el arte, la lectura y la historia. Su tranquila determinación de mostrar que los afroamericanos también eran un factor importante en la historia del hemisferio occidental, a pesar de su notoria ausencia en el arte y la literatura, lo llevó a embarcarse en su primera serie importante, La vida de Toussaint L’Ouverture.

1941 fue un año estelar para Jacob Lawrence: rompió la «barrera del color» cuando su obra seminal, La migración del negro, de 60 paneles, fue exhibida en la prestigiosa Galería del Centro, y también se casó con su compañera pintora Gwendolyn Knight. Sirvió en la Guardia Costera de EE.UU. durante la Segunda Guerra Mundial y volvió a su carrera como artista. Consiguió un trabajo temporal enseñando en el Black Mountain College (en 1947) por invitación de Josef Albers, que se convirtió en un influyente y amigo.

Lawrence pasó el resto de su vida pintando, enseñando y escribiendo. Es más conocido por sus composiciones representativas, llenas de formas simplificadas y colores atrevidos, y su uso de la acuarela y la guache. A diferencia de casi cualquier otro artista moderno o contemporáneo, siempre trabajó en series de pinturas, cada una con un tema distinto. Su influencia, como artista visual que «contó» historias sobre la dignidad, las esperanzas y las luchas de los afroamericanos en la historia americana, es incalculable.

Lawrence murió el 9 de junio de 2000 en Seattle, Washington.

Obras importantes:

  • Toussaint L’Ouverture (serie), 1937-38
  • Harriet Tubman (serie), 1938-39
  • Frederick Douglass (serie), 1939-40
  • La migración del negro (serie), 1941
  • John Brown (serie), 1941-42

Citas famosas:

  • «Describiría mi trabajo como expresionista. El punto de vista expresionista es hacer hincapié en tus propios sentimientos sobre algo».
  • «Mi creencia es que lo más importante para un artista es desarrollar un enfoque y una filosofía sobre la vida – si ha desarrollado esta filosofía, no pone pintura en el lienzo, se pone a sí mismo en el lienzo.»
  • «Si a veces mis producciones no expresan lo convencionalmente bello, siempre hay un esfuerzo por expresar la belleza universal de la continua lucha del hombre por elevar su posición social y añadir dimensión a su ser espiritual.»
  • «Cuando el tema es fuerte, la simplicidad es la única manera de tratarlo.»

Fuentes y lecturas adicionales:

  • Falconer, Morgan. Lawrence, Jacob «Grove Art Online». Oxford University Press, 20 de agosto de 2005. Lea una reseña de Grove Art Online.
  • Lawrence, Jacob. Harriet y la Tierra Prometida. Nueva York: Aladdin Publishing, 1997 (reimpresión). (Nivel de lectura: 4-8 años) Este libro maravillosamente ilustrado, junto con La gran migración (abajo), son excelentes medios para presentar a los entusiastas del arte en ciernes a Jacob Lawrence.
  • Lawrence, Jacob. La Gran Migración. Nueva York : Harper Trophy, 1995. (Nivel de lectura: 9-12 años)
  • Nesbett, Peter T. (ed.). Completa Jacob Lawrence. Seattle : University of Washington Press, 2000.
  • Nesbett, Peter T. (ed.). Over the Line: El arte y la vida de Jacob Lawrence. Seattle: University of Washington Press, 2000.

Películas que vale la pena ver:

  • Jacob Lawrence: Un retrato íntimo (1993)
  • Jacob Lawrence: La gloria de la expresión (1994)

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