Huey Newton, cofundador del Partido Pantera Negra

Huey Newton fue un activista pol√≠tico afroamericano que cofund√≥ el Partido Pantera Negra en 1966. Cuando Newton fue condenado por el disparo mortal a un oficial de polic√≠a, su encarcelamiento se convirti√≥ en una causa com√ļn entre los activistas de los Estados Unidos. El eslogan ¬ęFree Huey¬Ľ apareci√≥ en las pancartas y botones de las protestas en todo el pa√≠s. M√°s tarde fue puesto en libertad despu√©s de que dos nuevos juicios dieran lugar a jurados en la horca.

Hechos r√°pidos: Huey Newton

  • Conocido por: Cofundador del Partido Pantera Negra para la Autodefensa
  • Nacido: 17 de febrero de 1942 en Monroe, Louisiana
  • Muri√≥ el 23 de agosto de 1989 en Oakland, California
  • La educaci√≥n: Merritt College (A.A.), Universidad de California en Santa Cruz (B.A., Ph.D.), Oakland City College (clases de derecho, sin t√≠tulo), Facultad de Derecho de San Francisco (clases de derecho, sin t√≠tulo)
  • Cita destacada: ¬ęEl poder pol√≠tico viene a trav√©s del ca√Ī√≥n de un arma¬Ľ.

La vida temprana y la educación

Huey P. Newton nació en Monroe, Louisiana, el 17 de febrero de 1942. Fue nombrado en honor a Huey P. Long, el ex gobernador de Luisiana que se hizo famoso como populista radical a principios de la década de 1930. En 1945, la familia de Newton se trasladó a California, atraída por las oportunidades de trabajo que surgieron en el área de la bahía como resultado del auge industrial de la época de guerra. Tuvieron dificultades financieras y se mudaron con frecuencia durante toda la vida de Newton.

Termin√≥ la escuela secundaria -que m√°s tarde describi√≥ como una experiencia que ¬ęcasi mat√≥ [su] impulso de preguntar¬Ľ- sin poder leer (m√°s tarde aprendi√≥ √©l mismo). Despu√©s de la escuela secundaria, obtuvo un t√≠tulo de A.A. en el Merritt College y tom√≥ clases de derecho en el Oakland City College.

A partir de su adolescencia y hasta la universidad, Newton fue arrestado por delitos, en su mayor√≠a de poca monta, como vandalismo y robo. En 1965, cuando ten√≠a 22 a√Īos, Newton fue arrestado y condenado por asalto con un arma mortal y sentenciado a seis meses de c√°rcel. La mayor parte de su condena fue cumplida en r√©gimen de aislamiento.

Fundar el Partido Pantera Negra

Durante su estancia en el Oakland City College, Newton se uni√≥ a la Asociaci√≥n Afroamericana, que lo inspir√≥ a tomar conciencia pol√≠tica y social. M√°s tarde dijo que su educaci√≥n p√ļblica en Oakland le hab√≠a hecho sentir ¬ęverg√ľenza de ser negro¬Ľ, pero que su verg√ľenza comenz√≥ a transformarse en orgullo una vez que se encontr√≥ con activistas negros. Tambi√©n comenz√≥ a leer literatura activista radical, incluyendo obras de Che Guevara y Malcolm X.

Newton pronto se dio cuenta de que había pocas organizaciones que defendieran a los afroamericanos de clase baja en Oakland. En octubre de 1966, se unió a Bobby Seale para formar un nuevo grupo, al que llamaron Partido Pantera Negra para la Autodefensa. La organización se centraba en la lucha contra la brutalidad policial en Oakland y San Francisco.

Con Seale como presidente y Newton como ¬ęministro de defensa¬Ľ, los Panteras Negras r√°pidamente reunieron una membres√≠a y comenzaron a patrullar los barrios de Oakland. Cuando la polic√≠a era vista interactuando con ciudadanos negros, los Panteras se acercaban e informaban a los civiles de sus derechos constitucionales. Newton particip√≥ en tales acciones, a veces mientras blandeaba un libro de leyes.

La organización adoptó un uniforme de chaquetas de cuero negro, boinas negras y gafas de sol. Este distintivo uniforme, así como su prominente despliegue de armas y bandoleras de cartuchos de escopeta, hizo a los Panteras Negras muy notables. En la primavera de 1967, las historias sobre Newton y las Panteras Negras comenzaron a aparecer en las principales publicaciones.

Las armas y el poder político

Los Panteras Negras alentaron a los ciudadanos negros de Oakland a empezar a llevar armas de fuego, citando su derecho constitucional bajo la Segunda Enmienda, y las tensiones entre la policía y los Panteras Negras continuaron creciendo.

Un art√≠culo publicado en el New York Times el 3 de mayo de 1967 describi√≥ un incidente en el que Newton, Seale y otros 30 Panteras Negras entraron en el capitolio de California en Sacramento con sus armas en un lugar destacado. La historia se titulaba ¬ęNegros armados protestan contra el proyecto de ley de armas¬Ľ. Los Panteras Negras hab√≠an llegado de manera dram√°tica para expresar su oposici√≥n a una propuesta de ley contra el porte de armas de fuego. Parec√≠a que la ley hab√≠a sido redactada espec√≠ficamente para restringir sus actividades.

Semanas m√°s tarde, en otro art√≠culo del New York Times, se describi√≥ a Newton como rodeado de seguidores armados en un apartamento del barrio Haight-Ashbury de San Francisco. Newton fue citado diciendo, ¬ęEl poder pol√≠tico viene a trav√©s del ca√Ī√≥n de un arma¬Ľ.

Arresto y condena

Alrededor de un a√Īo despu√©s de que los Panteras Negras se hicieran famosos, Newton se vio envuelto en un caso legal de alto perfil. El caso se centr√≥ en la muerte de John Frey, que muri√≥ despu√©s de detener a Huey Newton y a un amigo por una parada de tr√°fico. Newton fue arrestado en la escena. En septiembre de 1968, fue condenado por homicidio voluntario y recibi√≥ una pena de dos a quince a√Īos de prisi√≥n.

El encarcelamiento de Newton se convirti√≥ en una causa importante entre los j√≥venes radicales y activistas. Los botones y pancartas de ¬ęFree Huey¬Ľ pod√≠an verse en las protestas y manifestaciones contra la guerra en todo el pa√≠s, y en numerosas ciudades de los Estados Unidos se celebraron manifestaciones por la liberaci√≥n de Newton. En ese momento, las acciones de la polic√≠a contra los Panteras Negras en otras ciudades ocuparon los titulares.

En mayo de 1970, a Newton se le concedió un nuevo juicio. Después de que se celebraran dos juicios y ambos resultaran en jurados en desacuerdo, el caso fue abandonado y Newton fue liberado. Los acontecimientos específicos, así como la posible culpabilidad de Newton, en torno a la muerte de John Frey siguen siendo inciertos.

M√°s tarde en la vida

Tras salir de prisi√≥n en 1970, Newton reanud√≥ la direcci√≥n de los Panteras Negras y comenz√≥ a estudiar en la Universidad de California en Santa Cruz, donde obtuvo una licenciatura en 1974. Despu√©s de un per√≠odo de relativa tranquilidad, Newton fue acusado del asesinato de una trabajadora sexual adolescente llamada Kathleen Smith. Tambi√©n fue arrestado por agredir a su sastre. Newton huy√≥ a Cuba, donde vivi√≥ en el exilio durante tres a√Īos.

En 1977, Newton regresó a California, afirmando que el clima político de los Estados Unidos había cambiado lo suficiente como para que pudiera tener un juicio justo. Después de que los jurados se estancaron, Newton fue absuelto del asesinato de Kathleen Smith. Volvió a la organización de los Panteras Negras, y también volvió a la universidad. En 1980, recibió un doctorado de la Universidad de California en Santa Cruz. Escribió una tesis sobre la represión de los Panteras Negras.

La muerte y el legado

En la década de 1980, Newton se enfrentó a la adicción a las drogas y al alcohol. Siguió involucrado en programas vecinales promovidos por los Panteras Negras. Sin embargo, en 1985, fue arrestado por malversación de fondos. Más tarde fue arrestado por un cargo de armas, y también se sospechó que estaba involucrado en el tráfico de drogas.

En la madrugada del 23 de agosto de 1989, Newton fue asesinado a tiros en una calle de Oakland, California. Su asesinato fue reportado en la primera página del New York Times. Tyrone Robinson confesó el asesinato y se concluyó que estaba relacionado con la importante deuda de Newton causada por su adicción a la cocaína.

Hoy en día, el legado de Newton es el liderazgo dentro del Partido Pantera Negra, así como sus polémicas convicciones y acusaciones de violencia.

Fuentes

  • Nagel, Rob. ¬ęNewton, Huey 1942-1989¬Ľ. Contemporary Black Biography, editado por Barbara Carlisle Bigelow, vol. 2, Gale, 1992, p√°gs. 177-180. Biblioteca de referencia virtual de Gale.
  • ¬ęHuey P. Newton¬Ľ. Enciclopedia de Biograf√≠a Mundial, 2¬™ ed., vol. 11, Gale, 2004, p√°gs. 367-369. Biblioteca de referencia virtual de Gale.
  • Spencer, Robyn. ¬ęNewton, Huey P.¬Ľ Enciclopedia de Cultura e Historia Afroamericana, editada por Colin A. Palmer, 2¬™ ed., vol. 4, Macmillan Reference USA, 2006, p√°gs. 1649-1651. Biblioteca de referencia virtual de Gale.
  • Associated Press. ¬ęHuey Newton asesinado; fue cofundador de los Panteras Negras¬Ľ. New York Times, 23 de agosto de 1989, p. A1.
  • Buursma, Bruce. ¬ęNewton asesinado en una disputa por drogas, dice la polic√≠a¬Ľ. Chicago Tribune, 27 de agosto de 1989.