Ignacio Allende, Campeón de la Independencia de México

Ignacio José de Allende y Unzaga (21 de enero de 1769 – 26 de junio de 1811) fue un oficial nacido en México del ejército español que cambió de bando y luchó por la independencia. Luchó en la primera parte del conflicto junto con el «Padre de la Independencia Mexicana», el Padre Miguel Hidalgo y Costilla. Aunque Allende e Hidalgo tuvieron algún éxito inicial contra las fuerzas coloniales españolas, ambos fueron finalmente capturados y ejecutados en 1811.

Hechos rápidos: Ignacio Allende

  • Conocido por: Tomar las armas en la causa de la independencia de México
  • También conocido como: Ignacio José de Allende y Unzaga
  • Nació: el 21 de enero de 1769 en San Miguel el Grande, Guanajuato, Nueva España (ahora San Miguel de Allende, México)
  • Los padres: Domingo Narciso de Allende, María Ana de Unzaga
  • Murió: el 26 de junio de 1811 en Chihuahua, Nueva Vizcaya, Nueva España (ahora México)
  • Esposa: María de la Luz Agustina de las Fuentes
  • Niños: Indalecio Allende, José Guadalupe Allende, Juana María Allende

Vida temprana

Allende nació en una rica familia criolla en el pueblo de San Miguel el Grande (el nombre del pueblo es ahora San Miguel de Allende en su honor) el 21 de enero de 1769. De joven, llevó una vida de privilegios y se unió al ejército cuando tenía 20 años. Era un oficial capaz, y algunos de sus ascensos vendrían de la mano de su futuro enemigo, el General Félix Calleja. En 1808 regresó a San Miguel, donde fue puesto a cargo de un regimiento de caballería real.

Conspiraciones

Al parecer, Allende se convenció bastante pronto de la necesidad de que México se independizara de España, quizás ya en 1806. Había evidencia de que era parte de una conspiración clandestina en Valladolid en 1809, pero no fue castigado, probablemente porque la conspiración fue anulada antes de que pudiera ir a cualquier parte y él era un hábil oficial de buena familia. A principios de 1810, se involucró en otra conspiración, esta vez liderada por el alcalde de Querétaro Miguel Domínguez y su esposa. Allende era un líder valorado por su entrenamiento, contactos y carisma. La revolución se inició en diciembre de 1810.

El Grito de Dolores

Los conspiradores ordenaron secretamente las armas y hablaron con influyentes oficiales militares criollos, trayendo a muchos a su causa. Pero en septiembre de 1810, se enteraron de que su conspiración había sido descubierta y se emitieron órdenes de arresto. Allende estaba en Dolores el 15 de septiembre con el Padre Hidalgo cuando escucharon las malas noticias. Decidieron empezar la revolución en ese momento y allí en vez de esconderse. A la mañana siguiente, Hidalgo tocó las campanas de la iglesia y dio su legendario «Grito de Dolores», en el que exhortaba a los pobres de México a tomar las armas contra sus opresores españoles.

El asedio de Guanajuato

Allende e Hidalgo se encontraron de repente a la cabeza de una turba furiosa. Marcharon hacia San Miguel, donde la turba asesinó a los españoles y saqueó sus casas: debió ser difícil para Allende ver que esto sucediera en su ciudad natal. Después de pasar por el pueblo de Celaya, que se rindió sabiamente sin disparar, la turba marchó sobre la ciudad de Guanajuato donde 500 españoles y monárquicos habían fortificado el gran granero público y se prepararon para luchar. La turba enfurecida luchó contra los defensores durante cinco horas antes de invadir el granero, masacrando a todos los que estaban dentro. Luego dirigieron su atención a la ciudad, que fue saqueada.

Monte de Las Cruces

El ejército insurgente siguió avanzando hacia la Ciudad de México, que comenzó a entrar en pánico cuando la noticia de los horrores de Guanajuato llegó a sus ciudadanos. El Virrey Francisco Xavier Venegas reunió rápidamente toda la infantería y caballería que pudo reunir y las envió a reunirse con los rebeldes. Los monárquicos y los insurgentes se reunieron el 30 de octubre de 1810, en la batalla del Monte de las Cruces no muy lejos de la Ciudad de México. Los apenas 1.500 monárquicos lucharon valientemente pero no pudieron derrotar a la horda de 80.000 insurgentes. La ciudad de México parecía estar al alcance de los rebeldes.

Retirada

Con la Ciudad de México a su alcance, Allende e Hidalgo hicieron lo impensable: se retiraron hacia Guadalajara. Los historiadores no están seguros de por qué lo hicieron: todos están de acuerdo en que fue un error. Allende estaba a favor de seguir adelante, pero Hidalgo, que controlaba las masas de campesinos e indios que formaban el grueso del ejército, lo derrocó. El ejército en retirada fue atrapado en una escaramuza cerca de Aculco por una fuerza mayor dirigida por el General Calleja y se dividió: Allende fue a Guanajuato e Hidalgo a Guadalajara.

Cisma

Aunque Allende e Hidalgo estaban de acuerdo con la independencia, estaban en desacuerdo en muchas cosas, especialmente en cómo hacer la guerra. Allende, el soldado profesional, estaba horrorizado por el aliento de Hidalgo al saqueo de los pueblos y las ejecuciones de todos los españoles con los que se encontraron. Hidalgo argumentó que la violencia era necesaria y que sin la promesa de saqueo, la mayoría de su ejército desertaría. No todo el ejército estaba formado por campesinos furiosos: había algunos regimientos del ejército criollo, y estos eran casi todos leales a Allende: cuando los dos hombres se separaron, la mayoría de los soldados profesionales se fueron a Guanajuato con Allende.

La batalla del puente de Calderón

Allende fortificó Guanajuato, pero Calleja, dirigiendo su atención a Allende primero, lo expulsó. Allende se vio obligado a retirarse a Guadalajara y volver a Hidalgo. Allí, decidieron hacer una parada defensiva en el estratégico puente de Calderón. El 17 de enero de 1810, el bien entrenado ejército monárquico de Calleja se reunió con los insurgentes allí. Parecía que el vasto número de insurgentes llevaría el día, pero una afortunada bala de cañón española encendió un vertedero de municiones rebeldes, y en el caos resultante los rebeldes indisciplinados se dispersaron. Hidalgo, Allende y los otros líderes insurgentes fueron forzados a salir de Guadalajara, la mayoría de su ejército se fue.

Muerte

Mientras se dirigían al norte, Allende finalmente se había cansado de Hidalgo. Lo despojó del mando y lo arrestó. Su relación se había deteriorado tanto que Allende había intentado envenenar a Hidalgo mientras ambos estaban en Guadalajara antes de la batalla del puente de Calderón. La destitución de Hidalgo se convirtió en un punto discutible el 21 de marzo de 1811, cuando Ignacio Elizondo, un comandante insurgente, traicionó y capturó a Allende, Hidalgo y los otros líderes de la insurgencia mientras se dirigían al norte. Los líderes fueron enviados a la ciudad de Chihuahua, donde todos fueron juzgados y ejecutados. Allende, Juan Aldama y Mariano Jiménez fueron asesinados el 26 de junio, mientras que Hidalgo murió el 30 de julio. Sus cuatro cabezas fueron enviadas a colgar en las esquinas del granero público de Guanajuato.

Legado

Fue desafortunado para los mexicanos involucrados en la lucha por la independencia que Hidalgo y Allende se pelearan tan amargamente. A pesar de sus diferencias, el táctico y el soldado y el carismático sacerdote formaban un muy buen equipo, algo de lo que se dieron cuenta al final cuando ya era demasiado tarde.

Allende es hoy recordado como uno de los grandes líderes de los primeros movimientos de independencia de México, y sus restos descansan en la sagrada Columna de la Independencia de la Ciudad de México junto a los de Hidalgo, Jiménez, Aldama, y otros. Su ciudad natal de San Miguel el Grande fue renombrada en su honor: San Miguel de Allende.

Fuentes

  • Harvey, Robert. «Liberadores»: La lucha de América Latina por la independencia». Woodstock: The Overlook Press, 2000.
  • Lynch, John. «Las revoluciones hispanoamericanas 1808-1826». Nueva York: W. W. Norton & Company, 1986.
  • Scheina, Robert L. «Las guerras de América Latina, volumen 1: La época del caudillo 1791-1899». Washington, D.C.: Brassey’s Inc., 2003.
  • Villalpando, José Manuel. «Miguel Hidalgo». Ciudad de México: Editorial Planeta, 2002.