Inventor de la vacuna contra la poliomielitis

Jonas Salk (28 de octubre de 1914 – 28 de octubre de 1995) fue un investigador m√©dico y m√©dico americano. Mientras se desempe√Īaba como jefe del Laboratorio de Investigaci√≥n de Virus de la Universidad de Pittsburgh, Salk descubri√≥ y perfeccion√≥ la primera vacuna que result√≥ ser segura y eficaz para prevenir la poliomielitis o la par√°lisis infantil, una de las enfermedades m√°s temidas y paralizantes de principios del siglo XX.

Hechos r√°pidos: Jonas Salk

  • La ocupaci√≥n: Investigador m√©dico y m√©dico
  • Conocida por: Desarroll√≥ la primera vacuna exitosa contra la polio
  • Naci√≥: el 28 de octubre de 1914 en la ciudad de Nueva York, Nueva York
  • Muri√≥ el 23 de junio de 1995 en La Jolla, California
  • Educaci√≥n: City College of New York, B.S., 1934; New York University, M.D., 1939
  • Premios notables: Menci√≥n presidencial (1955); Medalla de Oro del Congreso (1975); Medalla Presidencial de la Libertad (1977)
  • C√≥nyuge(s): Donna Lindsay (m. 1939-1968); Fran√ßoise Gilot (m. 1970)
  • Ni√Īos: Peter, Darrell y Jonathan
  • Cita famosa: ¬ęSiento que la mayor recompensa por hacer es la oportunidad de hacer m√°s¬Ľ.

La vida temprana y la educación

Nacido en la ciudad de Nueva York de los inmigrantes europeos Daniel y Dora Salk el 28 de octubre de 1914, Jonas residió en los distritos neoyorquinos del Bronx y Queens con sus padres y sus dos hermanos menores, Herman y Lee. Aunque eran pobres, los padres de Salk subrayaron la importancia de la educación para sus hijos.

A los 13 a√Īos, Salk entr√≥ en la Escuela Secundaria Townsend Harris, una escuela p√ļblica para estudiantes intelectualmente dotados. Despu√©s de completar la secundaria en s√≥lo tres a√Īos, Salk asisti√≥ al City College de Nueva York (CCNY), obteniendo una licenciatura en qu√≠mica en 1934. Despu√©s de obtener su doctorado en la Universidad de Nueva York en 1939, Salk realiz√≥ una pasant√≠a m√©dica de dos a√Īos en el Hospital Mount Sinai de la ciudad de Nueva York. Como resultado de sus esfuerzos en el Mount Sinai, Salk obtuvo una beca de investigaci√≥n en la Universidad de Michigan, donde estudi√≥ junto al renombrado epidemi√≥logo Dr. Thomas Francis Jr. en un intento de desarrollar una vacuna para el virus de la gripe.

Vida personal y familiar

Salk se cas√≥ con la trabajadora social Donna Lindsay al d√≠a siguiente de graduarse de la escuela de medicina en 1939. Antes de divorciarse en 1968, la pareja tuvo tres hijos: Peter, Darrell y Jonathan. En 1970, Salk se cas√≥ con Fran√ßoise Gilot, una pintora francesa y antigua compa√Īera rom√°ntica de Pablo Picasso.

Desarrollo de la vacuna antipoliomielítica de Salk

En 1947, Salk fue nombrado director del Laboratorio de Investigación de Virus de la Universidad de Pittsburgh, donde comenzó su investigación histórica sobre la poliomielitis. En 1948, con fondos adicionales de la Fundación Nacional para la Parálisis Infantil del Presidente Franklin D. Roosevelt -ahora llamada March of Dimes- Salk amplió su laboratorio y su equipo de investigación.

Para 1951, Salk hab√≠a identificado tres cepas distintas del virus de la poliomielitis y hab√≠a desarrollado una vacuna que cre√≠a que prevendr√≠a la enfermedad. Conocida como un ¬ęvirus muerto¬Ľ, la vacuna utilizaba virus vivos de polio cultivados en laboratorio que hab√≠an sido qu√≠micamente incapaces de reproducirse. Una vez en el torrente sangu√≠neo del paciente, el virus de la polio benigno de la vacuna enga√Ī√≥ al sistema inmunol√≥gico para que produjera anticuerpos que combatieran la enfermedad sin el riesgo de exponer a los pacientes sanos al virus vivo de la polio. El uso de Salk del ¬ęvirus muerto¬Ľ fue considerado con escepticismo por la mayor√≠a de los vir√≥logos de la √©poca, especialmente por el Dr. Albert Sabin, que cre√≠a que s√≥lo los virus vivos pod√≠an ser eficaces en las vacunas.

Pruebas y aprobación

Despu√©s de que las pruebas preliminares en animales de laboratorio resultaran exitosas, Salk comenz√≥ a probar su vacuna contra la polio en ni√Īos el 2 de julio de 1952. En una de las pruebas m√©dicas m√°s grandes de la historia, se inyect√≥ la vacuna a casi 2 millones de j√≥venes ¬ępioneros de la polio¬Ľ durante los dos a√Īos siguientes. En 1953, Salk prob√≥ la vacuna a√ļn experimental en √©l mismo, su esposa e hijos.

El 12 de abril de 1955, la vacuna contra la polio de Salk fue declarada segura y efectiva. Los titulares gritaban ¬ę¬°La poliomielitis est√° vencida!¬Ľ mientras las celebraciones estallaban en toda la naci√≥n. De repente, el presidente Dwight D. Eisenhower le otorg√≥ una menci√≥n presidencial especial en una ceremonia en la Casa Blanca. Un lloroso Eisenhower le dijo al joven investigador, ¬ęNo tengo palabras para agradecerle. Estoy muy, muy feliz¬Ľ.

Impacto de la vacuna contra la sal

La vacuna de Salk tuvo un impacto inmediato. En 1952, el Colegio de M√©dicos de Filadelfia hab√≠a informado de m√°s de 57.000 casos de polio en los Estados Unidos. Para 1962, ese n√ļmero hab√≠a disminuido a menos de mil. La vacuna de Salk pronto ser√≠a reemplazada por la vacuna de virus vivo de Albert Sabin porque era menos costosa de producir y pod√≠a administrarse por v√≠a oral en lugar de por inyecci√≥n.

El d√≠a en que su vacuna fue declarada ¬ęsegura, efectiva y potente¬Ľ, Salk fue entrevistado por el legendario presentador de noticias de televisi√≥n Edward R. Murrow. Cuando le preguntaron qui√©n era el due√Īo de la patente, Salk respondi√≥: ¬ęBueno, la gente, dir√≠a yo¬Ľ, refiri√©ndose a los millones de d√≥lares para investigaci√≥n y pruebas recaudados por la campa√Īa de March of Dimes. A√Īadi√≥: ¬ęNo hay ninguna patente. ¬ŅPodr√≠as patentar el sol?¬Ľ

Puntos de vista filosóficos

Jonas Salk se suscribi√≥ a su propia y √ļnica filosof√≠a que llam√≥ ¬ębiofilosof√≠a¬Ľ. Salk describi√≥ la biofilosof√≠a como un ¬ępunto de vista biol√≥gico y evolutivo de los problemas filos√≥ficos, culturales, sociales y psicol√≥gicos¬Ľ. Escribi√≥ varios libros sobre el tema de la biofilosof√≠a a lo largo de su vida.

En una entrevista en 1980 por el New York Times, Salk comparti√≥ sus pensamientos sobre la biofilosof√≠a y c√≥mo los dr√°sticos cambios en la poblaci√≥n humana traer√≠an nuevas e innovadoras formas de pensar sobre la naturaleza humana y la medicina. ¬ęPienso que el conocimiento biol√≥gico proporciona analog√≠as √ļtiles para entender la naturaleza humana¬Ľ, dijo. ¬ęLa gente piensa en la biolog√≠a en t√©rminos de asuntos pr√°cticos como las drogas, pero su contribuci√≥n al conocimiento de los sistemas vivos y de nosotros mismos ser√° igualmente importante en el futuro¬Ľ.

Honores y premios

La derrota de la polio le trajo a Salk una serie de honores de pol√≠ticos, universidades, hospitales y organizaciones de salud p√ļblica. Algunos de los m√°s notables incluyen:

Adem√°s, varias universidades y facultades de medicina de renombre ofrecen becas en memoria de Salk.

A√Īos posteriores y legado

En 1963, Salk estableci√≥ y dirigi√≥ su propia organizaci√≥n de investigaci√≥n m√©dica, el Instituto Salk de Estudios Biol√≥gicos, donde √©l y su equipo buscaban curar enfermedades como el c√°ncer, la esclerosis m√ļltiple y la diabetes. Despu√©s de ser nombrado director fundador del instituto en 1975, Salk continuar√≠a estudiando el SIDA, el VIH, el Alzheimer y el envejecimiento hasta su muerte. Salk muri√≥ de una enfermedad card√≠aca a la edad de 80 a√Īos el 23 de junio de 1995, en su casa de La Jolla, California.

Aunque siempre ser√° recordado como el hombre que detuvo la polio, Salk contribuy√≥ a otros avances en los campos de la medicina, la biolog√≠a, la filosof√≠a e incluso la arquitectura. Como firme defensor del uso pr√°ctico, m√°s que te√≥rico, de la investigaci√≥n cient√≠fica, Salk fue responsable de varios avances en la vacunolog√≠a: la creaci√≥n de vacunas para el tratamiento de enfermedades humanas y animales. Adem√°s, la singular visi√≥n ¬ębiofilos√≥fica¬Ľ de Salk sobre la vida y la sociedad humanas le llev√≥ a crear el campo de la psiconeuroinmunolog√≠a: el estudio del efecto de la mente en la salud y la resistencia a la enfermedad.

Fuentes