Isaac M. Singer, inventor de la máquina de coser Singer

Los acolchadores recuerdan a Isaac Merritt Singer como el inventor de la máquina de coser Singer, pero antes de hacer mejoras en los diseños de las máquinas de coser de su época, Singer fue actor, y también patentó otros tipos de maquinaria, incluyendo equipos de perforación de rocas.

Singer nació el 27 de octubre de 1811, en Pittstown, Nueva York. Murió el 23 de julio de 1875, en Devon, Inglaterra.

Máquinas de coser Singer

Las primeras máquinas de coser de Issac Singer eran muy caras para la época, se vendían a 100 dólares cada una. Aunque costaban menos que las máquinas de coser de 300 dólares de Elias Howe, seguían estando por encima del presupuesto de la mayoría de las familias americanas.

Singer comenzó a producir en masa su producto, refinando el diseño y haciendo las máquinas menos torpes y mucho más baratas que el primer modelo. La compañía Singer creció rápidamente después de que empezó a aceptar intercambios y pagos a plazos de máquinas de coser, haciendo que sus productos fueran asequibles para más hogares.

Singer construyó elaboradas salas de exposición para sus máquinas de coser, y desarrolló una red mundial que vendía piezas, hacía reparaciones y ofrecía instrucciones de entrenamiento. Su trabajo como actor preparó a Singer para ser un showman, era un vendedor nato.

Fechas importantes en la historia de la máquina de coser Singer

Isaac Singer tuvo un impacto en el creciente mercado de la costura cuando desarrolló una máquina de coser de punto de cadeneta en 1850, mejorando el diseño de un modelo de Lerow & Blodgett. La máquina de coser de Singer podía coser 900 puntadas por minuto, una gran mejora con respecto a las 250 puntadas de las máquinas de Elias Howe.

En 1851, Singer recibió una patente por sus modificaciones, que incluían un prensatelas y una lanzadera mejorada para el segundo hilo. El diseño de Singer fue la primera máquina de coser que cosía una costura continua y fiable, recta o curva.

En 1890, quince años después de la muerte de Isaac, las máquinas Singer representaban el 90% de las ventas de máquinas de coser del mundo.

En 1933, la compañía introdujo su máquina de coser peso pluma en la Feria Mundial de Chicago. Las pequeñas máquinas permanecieron en producción por más de tres décadas y aún son populares entre los acolchadores de hoy.

En 1939, la compañía detuvo temporalmente el desarrollo de máquinas de coser para producir suministros de guerra.

En 1975, Singer introdujo la primera máquina de coser electrónica del mundo.

Máquinas de coser de puntada de candado americanas

Walter Hunt es probablemente el primer estadounidense que desarrolló una máquina de coser que producía una puntada de cadeneta, pero no patentó su invento de 1832.

Doce años más tarde, en 1846, Elias Howe obtuvo una patente estadounidense para desarrollar una máquina de coser capaz de producir una puntada de pespunte a partir de dos hilos.

Las máquinas eran similares, ambas usaban agujas con ojos en la parte inferior, en lugar de la parte superior, que había sido la norma. La tela se alimentaba horizontalmente a través de la máquina de coser de Hunt, y verticalmente a través de la de Elias Howe.

Hunt perdió interés en su invento y Elias Howe no pudo encontrar compradores o inversores. Cada una de las máquinas de Howe llevó unos meses de construcción y fueron difíciles de usar.

La demanda de Elias Howe contra Isaac Singer

Elias Howe estaba en Inglaterra cuando el negocio de máquinas de coser de los EE.UU. floreció. Cuando regresó a América, Howe presentó una demanda contra los fabricantes que creía que estaban infringiendo su patente, incluyendo a Isaac Singer.

Algunas de las demandas de Howe se resolvieron fuera de los tribunales, pero su caso contra Singer fue a la Corte Suprema de los Estados Unidos, que falló a favor de Howe, concediéndole una suma global por las ventas pasadas y regalías por las ventas futuras de máquinas de coser.

La vida personal de Isaac Singer

No habíamos pensado mucho en la vida personal de Isaac Singer hasta que buscamos fotografías de las primeras máquinas de coser. Era un tipo ocupado.

Mientras estaba casado con su esposa Catharine, Singer le propuso matrimonio a Mary Ann Sponsler, y aunque la pareja nunca se casó legalmente, la unión produjo ocho hijos. A Singer se le concedió finalmente el divorcio de Catharine por su adulterio con otro hombre.

Singer se convirtió en el padre de más hijos durante un romance con un empleado de la compañía antes de que Mary Ann Sponsler descubriera la relación. Más tarde, Singer tuvo más hijos con una mujer que conoció en París.

Isaac M. Singer incluyó a 22 niños en su testamento, pero los registros familiares muestran que otros dos niños que no estaban en la lista murieron cuando eran muy pequeños.

Las máquinas de coser Singer hoy en día

La compañía Singer Sewing Machine ha tenido sus altibajos en los últimos años, pero parece estar ganando impulso de nuevo, y sigue siendo una opción más asequible para las alcantarillas domésticas que muchas otras marcas.