Ivan Pavlov: Vida, Investigación, Acondicionamiento Clásico

Ivan Petrovich Pavlov (14 de septiembre de 1849 – 27 de febrero de 1936) fue un fisiólogo ganador del Premio Nobel, más conocido por sus experimentos de acondicionamiento clásico con perros. En su investigación, descubrió el reflejo condicionado, que dio forma al campo del conductismo en la psicología.

Hechos rápidos: Ivan Pavlov

  • Ocupación: Fisiólogo
  • Conocido por: La investigación sobre los reflejos condicionados («Los perros de Pavlov»)
  • Nació: el 14 de septiembre de 1849, en Ryazan, Rusia
  • Murió: 27 de febrero de 1936, en Leningrado (ahora San Petersburgo), Rusia
  • Los padres: Peter Dmitrievich Pavlov y Varvara Ivanovna Uspenskaya
  • Educación: M.D., Academia Médica Imperial en San Petersburgo, Rusia
  • Logros clave: Premio Nobel de Fisiología (1904)
  • Hecho insólito: Un cráter lunar en la Luna fue nombrado en honor a Pavlov.

Los primeros años y la educación

Pavlov nació el 14 de septiembre de 1849, en el pequeño pueblo de Ryazan, Rusia. Su padre, Peter Dmitrievich Pavlov, era un sacerdote que esperaba que su hijo siguiera sus pasos y se uniera a la iglesia. En los primeros años de Iván, parecía que el sueño de su padre se haría realidad. Iván se educó en una escuela de la iglesia y en un seminario teológico. Pero cuando leyó los trabajos de científicos como Charles Darwin e I. M. Sechenov, Iván decidió seguir estudios científicos en su lugar.

Dejó el seminario y comenzó a estudiar química y fisiología en la Universidad de San Petersburgo. En 1875, obtuvo un doctorado de la Academia Médica Imperial antes de pasar a estudiar con Rudolf Heidenhain y Carl Ludwig, dos renombrados fisiólogos.

Vida personal y matrimonio

Ivan Pavlov se casó con Serafima Vasilievna Karchevskaya en 1881. Juntos, tuvieron cinco hijos: Wirchik, Vladimir, Victor, Vsevolod y Vera. En sus primeros años, Pavlov y su esposa vivieron en la pobreza. Durante los tiempos difíciles, se quedaron con amigos, y en un momento dado, alquilaron un ático infestado de bichos.

La fortuna de Pavlov cambió en 1890 cuando fue nombrado profesor de farmacología en la Academia Médica Militar. Ese mismo año, se convirtió en el director del Departamento de Fisiología del Instituto de Medicina Experimental. Con estos puestos académicos bien financiados, Pavlov tuvo la oportunidad de continuar los estudios científicos que le interesaban.

Investigación sobre la digestión

Las primeras investigaciones de Pavlov se centraron principalmente en la fisiología de la digestión. Utilizó métodos quirúrgicos para estudiar varios procesos del sistema digestivo. Al exponer porciones del canal intestinal de un perro durante la cirugía, pudo comprender las secreciones gástricas y el papel del cuerpo y la mente en el proceso digestivo. Pavlov operaba a veces a animales vivos, lo que era una práctica aceptable en aquel entonces pero que no se produciría hoy en día debido a las normas éticas modernas.

En 1897, Pavlov publicó sus hallazgos en un libro llamado «Conferencias sobre el trabajo de las glándulas digestivas». Su trabajo sobre la fisiología de la digestión también fue reconocido con el Premio Nobel de Fisiología en 1904. Algunos de los otros honores de Pavlov incluyen un doctorado honoris causa de la Universidad de Cambridge, que le fue otorgado en 1912, y la Orden de la Legión de Honor, que le fue otorgada en 1915.

El descubrimiento de los reflejos condicionados

Aunque Pavlov tiene muchos logros notables, es más conocido por definir el concepto de reflejos condicionados.

El reflejo condicionado se considera una forma de aprendizaje que puede ocurrir mediante la exposición a estímulos. Pavlov estudió este fenómeno en el laboratorio a través de una serie de experimentos con perros. Inicialmente, Pavlov estudiaba la conexión entre la salivación y la alimentación. Demostró que los perros tienen una respuesta incondicional cuando se les alimenta, en otras palabras, están preparados para salivar ante la perspectiva de comer.

Sin embargo, cuando Pavlov se dio cuenta de que la mera vista de una persona en bata de laboratorio era suficiente para causar que los perros salivaran, se dio cuenta de que había hecho accidentalmente un descubrimiento científico adicional. Los perros habían aprendido que una bata de laboratorio significaba comida, y en respuesta, salivaban cada vez que veían a un asistente de laboratorio. En otras palabras, los perros habían sido condicionados para responder de cierta manera. A partir de ese momento, Pavlov decidió dedicarse al estudio del condicionamiento.

Pavlov probó sus teorías en el laboratorio usando una variedad de estímulos neurales. Por ejemplo, utilizó descargas eléctricas, un zumbador que producía tonos específicos y el tic-tac de un metrónomo para hacer que los perros asociaran ciertos ruidos y estímulos con la comida. Descubrió que no sólo podía causar una respuesta condicionada (salivación), sino que también podía romper la asociación si hacía esos mismos ruidos pero no les daba comida a los perros.

Aunque no era psicólogo, Pavlov sospechaba que sus hallazgos podían aplicarse también a los humanos. Creía que una respuesta condicionada podía estar causando ciertos comportamientos en personas con problemas psicológicos y que estas respuestas podían ser desaprendidas. Otros científicos, como John B. Watson, demostraron que esta teoría era correcta cuando pudieron replicar la investigación de Pavlov con humanos.

Muerte

Pavlov trabajó en el laboratorio hasta su muerte a la edad de 86 años. Murió el 27 de febrero de 1936 en Leningrado (ahora San Petersburgo), Rusia, después de contraer una doble neumonía. Su muerte fue conmemorada con un gran funeral y un monumento que fue erigido en su país natal en su honor. Su laboratorio también se convirtió en un museo.

Legado e impacto

Pavlov era un fisiólogo, pero su legado se reconoce principalmente en la psicología y la teoría de la educación. Al demostrar la existencia de reflejos condicionados y no condicionados, Pavlov proporcionó una base para el estudio del conductismo. Muchos psicólogos de renombre, incluyendo a John B. Watson y B. F. Skinner, se inspiraron en su trabajo y se basaron en él para obtener una mejor comprensión del comportamiento y el aprendizaje.

Hasta el día de hoy, casi todos los estudiantes de psicología estudian los experimentos de Pavlov para comprender mejor el método científico, la psicología experimental, el condicionamiento y la teoría del comportamiento. El legado de Pavlov también se puede ver en la cultura popular en libros como «Brave New World» de Aldous Huxley, que contenía elementos del condicionamiento de Pavlov.

Fuentes

  • Cavendish, Richard. «La muerte de Iván Pavlov». La historia de hoy.
  • Gantt, W. Horsley. «Ivan Petrovich Pavlov». Enciclopedia Británica, Enciclopedia Británica, Inc., 20 de febrero de 2018.
  • McLeod, Saul. «Los perros de Pavlov». Simplemente Psicología, 2013.
  • Tallis, Raymond. «La vida de Ivan Pavlov». The Wall Street Journal, 14 de noviembre de 2014.
  • «Ivan Pavlov – Biográfico». Nobelprize.org.
  • «Ivan Pavlov». PBS, Servicio Público de Radiodifusión.