Jeannette Rankin, primera mujer elegida al Congreso

Jeannette Rankin fue una reformadora social, activista del sufragio femenino y pacifista que se convirti√≥ en la primera mujer estadounidense elegida al Congreso el 7 de noviembre de 1916. En ese per√≠odo, vot√≥ en contra de la entrada de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. M√°s tarde sirvi√≥ un segundo per√≠odo y vot√≥ en contra de la entrada de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, convirti√©ndose en la √ļnica persona del Congreso que vot√≥ en contra de ambas guerras.

Hechos r√°pidos: Jeannette Rankin

  • Nombre completo: Jeannette Pickering Rankin
  • Conocido por: Sufragista, pacifista, activista por la paz y reformista
  • Naci√≥: el 11 de junio de 1880 en el condado de Missoula, Montana
  • Los padres: Olive Pickering Rankin y John Rankin
  • Muri√≥ el 18 de mayo de 1973 en Carmel-by-the-Sea, California
  • Educaci√≥n: Universidad Estatal de Montana (ahora Universidad de Montana), Escuela de Filantrop√≠a de Nueva York (ahora Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Columbia), Universidad de Washington
  • Logros clave: Primera mujer elegida al Congreso. Ella represent√≥ al estado de Montana 1917-1919 y 1941-1943
  • Afiliaciones organizativas: NAWSA, LIMPAL, Liga Nacional de Consumidores, Sociedad de Paz de Georgia, Brigada Jeanette Rankin
  • Cita famosa: ¬ęSi tuviera que vivir mi vida de nuevo, lo har√≠a todo de nuevo, pero esta vez ser√≠a m√°s desagradable¬Ľ.

Los comienzos de la vida

Jeannette Pickering Rankin naci√≥ el 11 de junio de 1880. Su padre John Rankin era un ranchero, promotor y comerciante de madera en Montana. Su madre, Olive Pickering, fue una antigua maestra de escuela. Pas√≥ sus primeros a√Īos en el rancho, y luego se mud√≥ con la familia a Missoula. Era la mayor de once hijos, siete de los cuales sobrevivieron a la infancia.

Educación y trabajo social

Rankin asisti√≥ a la Universidad Estatal de Montana en Missoula y se gradu√≥ en 1902 con un t√≠tulo en biolog√≠a. Trabaj√≥ como maestra de escuela y costurera y estudi√≥ dise√Īo de muebles, buscando alg√ļn trabajo al que pudiera dedicarse. Cuando su padre muri√≥ en 1902, le dej√≥ dinero a Rankin para que se lo pagara durante su vida.

En un largo viaje a Boston en 1904 para visitar a su hermano en Harvard, se inspir√≥ en las condiciones de los barrios bajos para emprender el nuevo campo del trabajo social. Se hizo residente en una Casa de Colonizaci√≥n de San Francisco durante cuatro meses, y luego entr√≥ en la Escuela de Filantrop√≠a de Nueva York (que m√°s tarde se convirti√≥ en la Escuela de Trabajo Social de Columbia). Regres√≥ al oeste para convertirse en trabajadora social en Spokane, Washington, en un hogar para ni√Īos. Sin embargo, el trabajo social no le interes√≥ mucho tiempo, s√≥lo dur√≥ unas pocas semanas en el hogar infantil.

Jeannette Rankin y los derechos de la mujer

Luego, Rankin estudió en la Universidad de Washington en Seattle y se involucró en el movimiento de sufragio femenino en 1910. Al visitar Montana, Rankin se convirtió en la primera mujer en hablar ante la legislatura de Montana, donde sorprendió a los espectadores y a los legisladores por igual con su habilidad para hablar. Organizó y habló para la Sociedad de Franquicias Equitativas.

Rankin se traslad√≥ entonces a Nueva York y continu√≥ su trabajo en favor de los derechos de la mujer. Durante estos a√Īos, comenz√≥ su relaci√≥n de toda la vida con Katherine Anthony. Rankin fue a trabajar para el Partido del Sufragio de la Mujer de Nueva York, y en 1912, se convirti√≥ en la secretaria de campo de la Asociaci√≥n Nacional de Sufragio de la Mujer Americana (NAWSA).

Rankin y Anthony estuvieron entre los miles de sufragistas en la marcha por el sufragio de 1913 en Washington, D.C., antes de la toma de posesión del Presidente Woodrow Wilson.

Rankin regres√≥ a Montana para ayudar a organizar la exitosa campa√Īa de sufragio del estado en 1914. Para hacerlo, renunci√≥ a su puesto en la NAWSA.

Trabajando por la paz y la elección al Congreso

Cuando la guerra en Europa se avecinaba, Rankin dirigi√≥ su atenci√≥n a trabajar por la paz. En 1916, se postul√≥ para uno de los dos esca√Īos en el Congreso desde Montana como republicana. Su hermano sirvi√≥ como su director de campa√Īa y ayud√≥ a financiar la campa√Īa. Jeannette Rankin gan√≥, aunque los peri√≥dicos informaron primero que perdi√≥ las elecciones. As√≠, Jeannette Rankin se convirti√≥ en la primera mujer elegida a la U.S. Congreso y la primera mujer elegida a una legislatura nacional en cualquier democracia occidental.

Rankin us√≥ su fama y notoriedad en este ¬ęfamoso primer¬Ľ puesto para trabajar por la paz y los derechos de la mujer. Tambi√©n era una activista contra el trabajo infantil y escrib√≠a una columna semanal en un peri√≥dico.

S√≥lo cuatro d√≠as despu√©s de asumir el cargo, Jeannette Rankin hizo historia de otra manera: vot√≥ en contra de la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. Viol√≥ el protocolo al hablar durante la votaci√≥n nominal antes de emitir su voto, anunciando ¬ęQuiero apoyar a mi pa√≠s, pero no puedo votar a favor de la guerra¬Ľ. Algunos de sus colegas de la NAWSA -en particular Carrie Chapman Catt- criticaron su voto, diciendo que Rankin abr√≠a la causa del sufragio a las cr√≠ticas y que era poco pr√°ctico y sentimental.

Rankin votó más tarde en su mandato para varias medidas pro-guerra, así como trabajar por reformas políticas incluyendo las libertades civiles, el sufragio, el control de la natalidad, la igualdad de salarios y el bienestar infantil. En 1917, abrió el debate en el Congreso sobre la enmienda Susan B. Anthony, que fue aprobada por la Cámara de Representantes en 1917 y por el Senado en 1918. Se convirtió en la 19ª Enmienda después de ser ratificada.

Pero el primer voto anti-guerra de Rankin selló su destino político. Cuando fue expulsada de su distrito, se presentó al Senado, perdió las primarias, se lanzó a una carrera por tercera parte y perdió de forma aplastante.

Después de la Primera Guerra Mundial

Después de que la guerra terminó, Rankin continuó trabajando por la paz a través de la Liga Internacional de Mujeres por la Paz y la Libertad y también comenzó a trabajar para la Liga Nacional de Consumidores. Al mismo tiempo, trabajó en el personal de la Unión Americana de Libertades Civiles.

Tras un breve regreso a Montana para ayudar a su hermano a presentarse -sin éxito- al Senado, se trasladó a una granja en Georgia. Volvió a Montana todos los veranos, su residencia legal.

Desde su base en Georgia, Jeannette Rankin se convirtió en Secretaria de Campo de la LIMPAL y presionó por la paz. Cuando dejó la LIMPAL, formó la Sociedad de Paz de Georgia. Presionó por la Unión de Mujeres por la Paz, trabajando por una enmienda constitucional contra la guerra. Dejó la Unión por la Paz y comenzó a trabajar con el Consejo Nacional para la Prevención de la Guerra. También ejerció presión para que los Estados Unidos cooperaran con el Tribunal Mundial, para que se realizaran reformas laborales y para que se pusiera fin al trabajo infantil. Además, trabajó para aprobar la Ley del Propietario de Sheppard de 1921, un proyecto de ley que había presentado originalmente en el Congreso. Su trabajo para una enmienda constitucional para terminar con el trabajo infantil fue menos exitoso.

En 1935, cuando una universidad de Georgia le ofreci√≥ el puesto de Presidenta de la Paz, fue acusada de ser comunista y termin√≥ presentando una demanda por difamaci√≥n contra el peri√≥dico Macon que hab√≠a difundido la acusaci√≥n. El tribunal finalmente la declar√≥, como ella dijo, ¬ęuna dama agradable¬Ľ.

En la primera mitad de 1937, habló en 10 estados, dando 93 discursos por la paz. Apoyó al Primer Comité de América, pero decidió que el cabildeo no era la forma más efectiva de trabajar por la paz. Para 1939, había regresado a Montana y se postulaba nuevamente para el Congreso, apoyando a una América fuerte pero neutral en otro momento de guerra inminente. Su hermano una vez más contribuyó con apoyo financiero para su candidatura.

Elegida para el Congreso, de nuevo

Elegida con una peque√Īa pluralidad, Jeannette Rankin lleg√≥ a Washington en enero como una de las seis mujeres de la C√°mara. En ese momento, hab√≠a dos mujeres en el Senado. Cuando, tras el ataque japon√©s a Pearl Harbor, el Congreso de los EE.UU. vot√≥ para declarar la guerra contra Jap√≥n, Jeannette Rankin vot√≥ una vez m√°s ¬ęno¬Ľ a la guerra. Ella tambi√©n, una vez m√°s, viol√≥ una larga tradici√≥n y habl√≥ antes de su voto nominal, esta vez diciendo ¬ęComo mujer, no puedo ir a la guerra, y me niego a enviar a nadie m√°s¬Ľ. Ella vot√≥ sola en contra de la resoluci√≥n de la guerra. Fue denunciada por la prensa y sus colegas, y apenas escap√≥ de una turba furiosa. Cre√≠a que Roosevelt hab√≠a provocado deliberadamente el ataque a Pearl Harbor.

Después del segundo mandato en el Congreso

En 1943, Rankin regresó a Montana en lugar de volver a postularse para el Congreso (y seguramente fue derrotado). Cuidó de su madre enferma y viajó por todo el mundo, incluso a la India y Turquía, promoviendo la paz, e intentó fundar una comuna de mujeres en su granja de Georgia. En 1968, lideró a más de cinco mil mujeres en una protesta en Washington, DC, exigiendo que los Estados Unidos se retiraran de Vietnam. Dirigió el grupo que se llamaba a sí mismo la Brigada Jeannette Rankin. Fue activa en el movimiento antiguerra y a menudo fue invitada a hablar o a ser honrada por los jóvenes activistas antiguerra y feministas.

Jeannette Rankin murió en 1973 en California.