Jimmy Hoffa, el legendario jefe de los camioneros

Jimmy Hoffa fue el controvertido jefe de la Uni√≥n de Camioneros cuando se hizo famoso a nivel nacional por enfrentarse a John y Robert Kennedy durante las audiencias televisadas del Senado a finales de los a√Īos 50. Siempre se rumore√≥ que ten√≠a importantes conexiones con el crimen organizado y finalmente cumpli√≥ una sentencia en una prisi√≥n federal.

Cuando Hoffa se hizo famoso, proyect√≥ el aura de un tipo duro que luchaba por el peque√Īo. Y consigui√≥ mejores ofertas para los camioneros que pertenec√≠an a los Teamsters. Pero los rumores sobre sus v√≠nculos con la mafia siempre eclipsaron los logros leg√≠timos que consigui√≥ como l√≠der laboral.

Un d√≠a en 1975, unos a√Īos despu√©s de su liberaci√≥n, Hoffa sali√≥ a comer y desapareci√≥. En ese momento, se cre√≠a que planeaba volver a participar activamente en las altas esferas de los Teamsters. La suposici√≥n obvia era que una ejecuci√≥n de un pandillero hab√≠a puesto fin a sus ambiciones.

La desaparici√≥n de Jimmy Hoffa se convirti√≥ en una sensaci√≥n nacional y desde entonces las b√ļsquedas de su cuerpo han aparecido peri√≥dicamente en las noticias. El misterio sobre su paradero dio lugar a innumerables teor√≠as de conspiraci√≥n, chistes malos y leyendas urbanas perdurables.

Los primeros a√Īos de su vida

James Riddle Hoffa naci√≥ en Brasil, Indiana, el 14 de febrero de 1913. Su padre, que trabajaba en la industria del carb√≥n, muri√≥ de una enfermedad respiratoria relacionada cuando Hoffa era un ni√Īo. Su madre y los tres hermanos de Hoffa viv√≠an en relativa pobreza, y cuando era adolescente Hoffa dej√≥ la escuela para trabajar como trabajador de carga para la cadena de supermercados Kroger.

En los primeros días de la unión de Hoffa mostró su talento para explotar la debilidad del oponente. Siendo todavía un adolescente, Hoffa convocó una huelga justo cuando los camiones que transportaban fresas llegaron a un almacén de comestibles. Sabiendo que las fresas no durarían mucho tiempo, el almacén no tuvo más remedio que negociar en los términos de Hoffa.

El ascenso a la prominencia

El grupo que Hoffa representaba, conocido localmente como los ¬ęStrawberry Boys¬Ľ, se uni√≥ a un local de los Teamsters, que m√°s tarde se fusion√≥ con otros grupos de los Teamsters. Bajo el liderazgo de Hoffa, el local creci√≥ de unas pocas docenas de miembros a m√°s de 5.000.

En 1932, Hoffa se traslad√≥ a Detroit junto con algunos amigos que trabajaban con √©l en Kroger para tomar un puesto con los locales del Teamsters en Detroit. Durante los disturbios laborales de la Gran Depresi√≥n, los organizadores sindicales fueron blanco de la violencia de los matones de la empresa. Hoffa fue atacado y golpeado, seg√ļn su recuento, 24 veces. Hoffa se gan√≥ la reputaci√≥n de ser alguien que no se dejaba intimidar.

A principios de los a√Īos 40, Hoffa comenz√≥ a establecer v√≠nculos con el crimen organizado. En un incidente, reclut√≥ a g√°ngsteres de Detroit para dirigir un sindicato rival del Congreso de Organizaciones Industriales. Las conexiones de Hoffa con los mafiosos ten√≠an sentido. La mafia protegi√≥ a Hoffa, y la amenaza impl√≠cita de violencia hizo que sus palabras tuvieran un gran peso. A cambio, el poder de Hoffa en el sindicato local permit√≠a a los mafiosos intimidar a los empresarios locales. Si no pagaban el tributo, los camioneros que hac√≠an las entregas pod√≠an ir a la huelga y paralizar el negocio.

Las conexiones con los mafiosos se hicieron a√ļn m√°s importantes cuando los Teamsters amasaron una gran cantidad de dinero de las cuotas y pagos a los fondos de pensiones. Ese dinero pod√≠a financiar empresas de la mafia, como la construcci√≥n de hoteles casino en Las Vegas. Los camioneros, con la ayuda de Hoffa, se convirtieron en una alcanc√≠a para las familias del crimen organizado.

Sparring With the Kennedys

El poder de Hoffa dentro de los Teamsters creció a principios de los 50. Se convirtió en el principal negociador del sindicato en 20 estados, donde luchó por los derechos de los camioneros que representaba. Los trabajadores de base llegaron a amar a Hoffa, a menudo clamando por estrechar su mano en las convenciones del sindicato. En los discursos pronunciados con voz grave, Hoffa proyectaba una imagen de tipo duro.

En 1957, un poderoso comité del Senado de EE.UU. que investigaba la extorsión laboral comenzó a celebrar audiencias centradas en los Teamsters. Jimmy Hoffa se enfrentó a los hermanos Kennedy, el senador John F. Kennedy de Massachusetts y su hermano menor Robert F. Kennedy, un consejero del comité.

En audiencias dramáticas, Hoffa se enredó con los senadores, parando sus preguntas con bromas callejeras. Nadie podía perderse el particular disgusto que Robert Kennedy y Jimmy Hoffa tenían el uno por el otro.

Cuando Robert Kennedy se convirtió en fiscal general en la administración de su hermano, una de sus prioridades fue poner a Jimmy Hoffa entre rejas. Un caso federal contra Hoffa finalmente lo condenó en 1964. Después de una serie de apelaciones, Hoffa comenzó a cumplir una sentencia de prisión federal en marzo de 1967.

Perdón e intento de regreso

En diciembre de 1971, el presidente Richard Nixon conmutó la sentencia de Hoffa y fue liberado de la prisión. La administración Nixon incluyó una disposición con la conmutación de que Hoffa no se involucrara en la actividad sindical hasta 1980.

Para 1975, se rumoreaba que Hoffa ejercía influencia dentro de los Teamsters, aunque oficialmente no tenía ninguna participación. Dijo a sus socios, e incluso a algunos periodistas, que se iba a vengar de los del sindicato y de la mafia que lo había traicionado y que había ayudado a enviarlo a la cárcel.

El 30 de julio de 1975, Hoffa dijo a sus familiares que se iba a encontrar con alguien para almorzar en un restaurante de los suburbios de Detroit. Nunca volvió de su cita para almorzar. Nunca más se le vio ni se supo de él. Su desaparición se convirtió rápidamente en una noticia importante en toda América. El FBI y las autoridades locales persiguieron innumerables pistas, pero las verdaderas pistas eran escasas. Hoffa había desaparecido y se asumió que había sido víctima de un golpe de la mafia.

La desaparición de Jimmy Hoffa

Como una peculiar coda para una vida tan tumultuosa, Hoffa se hizo eternamente famoso. Cada pocos a√Īos, surg√≠a otra teor√≠a sobre su asesinato. Peri√≥dicamente, el FBI recib√≠a una pista de informantes de la mafia y enviaba equipos a desenterrar patios o campos remotos.

Una supuesta pista de un mafioso se convirtió en una clásica leyenda urbana: Se rumoreaba que el cuerpo de Hoffa estaba enterrado bajo la zona de anotación del Giants Stadium, que se construyó en New Jersey Meadowlands aproximadamente en el momento en que Hoffa desapareció.

Los comediantes contaron chistes sobre la desaparici√≥n de Hoffa durante a√Īos. Seg√ļn un sitio de fans de los New York Giants, el comentarista deportivo Marv Albert dijo que un equipo estaba ¬ępateando hacia el extremo del estadio de Hoffa¬Ľ mientras transmit√≠a un partido de los Giants. Para que conste, el estadio fue demolido en 2010. No se descubri√≥ ning√ļn rastro de Jimmy Hoffa bajo las zonas finales.