Joan Benoit: Corredor de maratón

  • Conocido por: ganar la maratón de Boston (dos veces), la maratón femenina en las Olimpiadas de 1984
  • Fechas: 16 de mayo de 1957.
  • Deportes: atletismo, maratón
  • País representado: EE.UU.
  • También conocido como: Joan Benoit Samuelson

Medalla de oro olímpica: Olimpiadas de Los Ángeles 1984, maratón femenino. Notable especialmente porque:

  • fue la primera vez que los juegos olímpicos modernos incluyeron un maratón para mujeres
  • Benoit fue operado de la rodilla 17 días antes del evento
  • venció a la actual campeona mundial de mujeres, Grete Waitz
  • su tiempo fue el tercero mejor de la historia para una mujer

La maratón de Boston gana

  • Primer lugar 1979: hora 2:35:15
  • Ganó la maratón de Boston de 1983: hora 2:22:42

Biografía de Joan Benoit

Joan Benoit empezó a correr cuando, a los quince años, se rompió una pierna esquiando, y utilizó el correr como su rehabilitación. En el instituto, fue una exitosa corredora de competición. Continuó con el atletismo en la universidad, el Título IX le dio más oportunidades de practicar deportes universitarios de las que hubiera podido tener de otra manera.

Los maratones de Boston

Aún en la universidad, Joan Benoit entró en la Maratón de Boston en 1979. Quedó atrapada en el tráfico de camino a la carrera y corrió dos millas para llegar al punto de partida antes de que empezara la carrera. A pesar de esa carrera extra, y empezando en la parte de atrás del pelotón, se adelantó y ganó la maratón, con un tiempo de 2:35:15. Regresó a Maine para terminar su último año de universidad e intentó evitar la publicidad y las entrevistas que tanto le disgustaban. A partir de 1981, entrenó en la Universidad de Boston.

En diciembre de 1981, Benoit fue operado de ambos tendones de Aquiles, para tratar de curar el dolor recurrente del talón. En septiembre del siguiente año, ganó un maratón de Nueva Inglaterra con un tiempo de 2:26:11, un récord para las mujeres, batiendo un récord anterior por 2 minutos.

En abril de 1983, volvió a participar en la Maratón de Boston. Grete Waitz había establecido un nuevo récord mundial para las mujeres el día anterior a las 2:25:29. Se esperaba que Allison Roe de Nueva Zelanda ganara; había llegado primera entre las mujeres en la Maratón de Boston de 1981. El día proporcionó un excelente clima para correr. Roe se retiró por calambres en las piernas, y Joan Benoit batió el récord de Waitz por más de 2 minutos, a las 2:22:42. Esto fue suficiente para calificarla para las Olimpiadas. Aún tímida, poco a poco se fue acostumbrando a la inevitabilidad de la publicidad.

Se planteó un reto al récord de maratón de Benoit: se afirmó que ella tenía una ventaja injusta de «paso», porque el maratonista masculino Kevin Ryan corrió con ella durante 20 millas. El comité de registros decidió dejar que su récord se mantuviera.

Maratón Olímpico

Benoit comenzó a entrenar para las pruebas de las Olimpiadas, que se celebrarían el 12 de mayo de 1984. Pero en marzo, su rodilla le dio problemas que un intento de descanso no resolvió. Probó un medicamento antiinflamatorio, pero eso tampoco resolvió los problemas de la rodilla.

Finalmente, el 25 de abril, se sometió a una cirugía artroscópica en su rodilla derecha. Cuatro días después de la cirugía, comenzó a correr, y el 3 de mayo, corrió 17 millas. Tuvo más problemas con su rodilla derecha y, para compensar esa rodilla, con su tendón de la corva izquierdo, pero de todas formas corrió en las pruebas olímpicas.

En la milla 17, Benoit estaba en la delantera, y aunque sus piernas continuaron apretadas y doloridas en las últimas millas, llegó primera a las 2:31:04, y así se clasificó para las Olimpiadas.

Entrenó durante el verano, normalmente en el calor del día anticipando una carrera de calor en Los Ángeles. Grete Waitz era la ganadora esperada, y Benoit quería ganarle.

El primer maratón femenino en unas Olimpiadas modernas se celebró el 5 de agosto de 1984. Benoit aceleró temprano, y nadie más pudo adelantarla. Terminó en 2:24:52, el tercer mejor tiempo en una maratón femenina y el mejor de todas las maratones femeninas. Waitz ganó la medalla de plata, y Rosa Mota de Portugal ganó el bronce.

Después de las Olimpiadas

En septiembre se casó con Scott Samuelson, su novio de la universidad. Continuó tratando de evitar la publicidad. Corrió la Maratón de América en Chicago en 1985, con un tiempo de 2:21:21.

En 1987, volvió a correr la Maratón de Boston, esta vez con tres meses de embarazo de su primer hijo. Mota tomó el primero.

Benoit no participó en las Olimpiadas de 1988, centrándose en la crianza de su nuevo bebé. Corrió la Maratón de Boston de 1989, quedando en noveno lugar entre las mujeres. En 1991, volvió a correr la Maratón de Boston, quedando en 4º lugar entre las mujeres.

En 1991, Benoit fue diagnosticada con asma, y los problemas de espalda la alejaron de las Olimpiadas de 1992. Para entonces era la madre de un segundo hijo

En 1994, Benoit ganó la Maratón de Chicago en 2:37:09, clasificándose para las pruebas olímpicas. Se ubicó 13º en las pruebas para las Olimpíadas de 1996, con un tiempo de 2:36:54.

En las pruebas para las Olimpiadas del 2000, Benoit se colocó noveno, a las 2:39:59.

Joan Benoit ha recaudado dinero para las Olimpiadas Especiales, el programa Big Sisters de Boston y la esclerosis múltiple. También ha sido una de las voces de los corredores en el sistema de carrera de Nike+.

Más premios

  • Sra. Revista Mujer del Año 1984
  • Deportista Amateur del Año 1984 (premio compartido), de la Federación de Deportes Femeninos
  • Premio Sullivan, 1986, de la Unión de Atletismo Amateur, para el mejor atleta amateur

Educación

  • La escuela secundaria pública, Maine
  • Colegio Bowdoin, Maine: graduado en 1979
  • la escuela de postgrado: Universidad Estatal de Carolina del Norte

Antecedentes, Familia

  • Madre: Nancy Benoit
  • Padre: Andre Benoit

Matrimonio, hijos

  • marido: Scott Samuelson (casado el 29 de septiembre de 1984)
  • niños: Abigail y Anders