John Alden Jr. y los juicios de las brujas de Salem

John Alden Jr. (1626 o 1627 Р25 de marzo de 1702) fue un soldado y marinero acusado de brujería en una visita a la ciudad de Salem y encarcelado en los juicios de brujería de Salem de 1692; se escapó de la cárcel y más tarde fue exonerado.

Los padres y la esposa de John Alden Jr.

Padre: John Alden padre, un miembro de la tripulación del Mayflower cuando éste zarpó a la colonia de Plymouth; decidió quedarse en el nuevo mundo. Vivió hasta aproximadamente 1680.

Madre: Priscilla Mullins Alden, cuya familia y hermano Joseph murieron durante el primer invierno en Plymouth; sus √ļnicos otros parientes, incluyendo un hermano y una hermana, hab√≠an permanecido en Inglaterra. Vivi√≥ hasta despu√©s de 1650, y posiblemente hasta la d√©cada de 1670.

John Alden y Priscilla Mullins se casaron en 1621, probablemente la segunda o tercera pareja entre los colonos que se casaron en Plymouth.

Henry Wadsworth Longfellow en 1858 escribió El cortejo de Miles Standish, basado en una tradición familiar sobre la relación de la pareja. Evidencias recientes sugieren que la historia puede estar basada en hechos.

Priscila y John Alden tuvieron diez hijos que vivieron más allá de la infancia. Uno de los dos mayores fue John Jr.; él y los otros dos hijos mayores nacieron en Plymouth. Los otros nacieron después de que la familia se mudara a Duxbury, Massachusetts.

John Alden Jr. se casó con Elizabeth Phillips Everill en 1660. Tuvieron catorce hijos juntos.

John Alden Jr. antes de los juicios de las brujas de Salem

John Alden había sido capitán de barco y comerciante de Boston antes de involucrarse en los acontecimientos de Salem en 1692. En Boston, fue miembro fundador de la Old South Meeting House. Durante la Guerra del Rey William (1689 Р1697), John Alden mantuvo un comando militar, mientras que también mantuvo sus negocios en Boston.

John Alden Jr. y los juicios de las brujas de Salem

En febrero de 1692, m√°s o menos en la √©poca en que las primeras ni√Īas mostraban sus s√≠ntomas de aflicci√≥n en Salem, John Alden Jr. estaba en Quebec, pidiendo un rescate por los prisioneros brit√°nicos que se encontraban all√≠ tras su captura en la redada de York, Maine, en enero. En ese ataque, un grupo de Abenaki, liderado por Madockawando y un sacerdote franc√©s, atac√≥ la ciudad de York. (York est√° ahora en Maine y en ese momento formaba parte de la provincia de Massachusetts). En el ataque murieron unos 100 colonos ingleses y otros 80 fueron tomados como rehenes, obligados a marchar a Nueva Francia. Alden estaba en Quebec para pagar el rescate por la libertad de los soldados brit√°nicos capturados en esa incursi√≥n.

Alden se detuvo en Salem en su regreso a Boston. Ya había habido rumores de que, a través de su negocio, estaba suministrando a los franceses y a Abenaki en la guerra. También había habido rumores de que Alden tenía relaciones con mujeres indias, e incluso que tenía hijos con ellas. El 19 de mayo, llegó a Boston un rumor a través de algunos fugitivos de los indios de que un líder francés había estado buscando al Capitán Alden, diciendo que Alden le debía algunos bienes que le había prometido. Esto puede haber sido el detonante de las acusaciones que siguieron sólo unos días después. (Mercy Lewis, una de las acusadoras, había perdido a sus padres en las incursiones indias.)

El 28 de mayo, una acusaci√≥n formal de brujer√≠a – ¬ęcruelmente torturando y afligiendo a varios de sus hijos y otros¬Ľ – contra John Alden fue presentada. El 31 de mayo, fue tra√≠do desde Boston y examinado en la corte por los jueces Gedney, Corwin y Hathorne.

El tribunal decidió meter a Alden, y a una mujer llamada Sarah Rice, en la cárcel de Boston, e instruyó al guardián de la prisión de Boston para que lo retuviera. Fue entregado allí, pero después de quince semanas, se escapó de la cárcel y se fue a Nueva York para quedarse con los protectores.

En diciembre de 1692, un tribunal le exigió que se presentara en Boston para responder a los cargos. En abril de 1693, John Hathorne y Jonathan Curwin fueron notificados de que Alden había sido devuelto a Boston para responder en el Tribunal Superior de Boston. Pero nadie se presentó contra él, y fue absuelto por proclamación.

Alden publicó su propio relato de su participación en los juicios (ver extractos arriba). John Alden murió el 25 de marzo de 1702, en la provincia de la Bahía de Massachusetts.

John Alden Jr. en Salem, serie 2014

La aparici√≥n de John Alden durante los juicios a las brujas de Salem ha sido altamente ficticia en una serie de 2014 sobre los acontecimientos de Salem. Interpreta a un hombre mucho m√°s joven de lo que fue el hist√≥rico John Alden, y est√° rom√°nticamente vinculado en el relato ficticio a Mary Sibley, aunque esto no tiene base en el registro hist√≥rico, con insinuaciones de que este fue su ¬ęprimer amor¬Ľ. (El hist√≥rico John Alden llevaba 32 a√Īos casado y ten√≠a catorce hijos.)